Le circuit des églises romanes à coupoles du Ribéracois


Eglise de Faye

Les Petites Romanes du Périgord Blanc : Elles sont solides, sobres et rassurantes, couvertes le plus souvent de coupoles et dotés de dispositifs de défense, huit siècles après leur construction, les Églises Romanes du Ribéracois enorgueillissent ce coin du Périgord aux allures toscanes.
C'est durant le XIème siècle qu'elles furent pour la plupart construites, siècle de paix mais aussi d'élan de piété. Même si elles sont de proportions modestes, leur architecture ne varie guère : nef unique souvent rectangulaire et terminée par un chevet plat ou arrondi. A l'exception peut être de deux, Saint Privat des Près (bas côtés) et Montagrier (chevet trilobé). On ne trouve guère de sculptures dans ces édifices.
Prévoyants, les habitants d'alors les dotèrent de chambres de défense au dessus des nefs et de fenêtres qui rappellent davantage des meurtrières que des baieus. Les hauts clochers se faisaient donjons. Ainsi, les Églises Romanes du Ribéracois étaient de véritables forteresses spécialement élaborées dans un but de protection.
Même si ces églises à coupoles sont présentes dans tout le Périgord, c'est en Ribéracois qu'elles sont le plus nombreuses. Trente cinq furent construites durant cette période. Il subsiste néanmoins une énigme : la coupole. Pour certains leur origine serait liée à l'influence orientale, pour d'autres à un symbolisme entre les ouailles et Dieu. Elles sont le plus souvent uniques comme par exemple Festalemps ou Bourg du Bost ou en files comme Cherval ou Paussac.
Avec le temps, la vocation de ces églises changera, même si elles sont pour la grande majorité toujours affectées au culte, ainsi, l'imposante Collégiale Notre Dame de Ribérac fut utilisée pendant plus de quarante ans comme hangar de rangement du matériel d'entretien de la commune !

Texte écrit par Nicolas PLATON

Pour aller plus loin :
- Jean Secret - Périgord roman. Zodïaque
- Dordogne Périgord (collectif dir Dominique Richard, Nicolas Platon Périgord Blanc/Ribéracois).
- Fanlac
(description des romanes avec en plus de bonnes adresses gastronmiques !)

 

 

 

Le dépliants du circuit des églises romanes à coupoles du Ribéracois est disponible à
l'Office du Tourisme du Ribéracois